Цикорий обыкновенный, но не совсем…

Цикорий обыкновенный, но не совсем…

В природе много чудес, и одно из них - по сути, сорное растение, которое удивляет нас способностью служить людям в разных областях их жизни. Это цикорий обыкновенный, который иногда путают с васильком из-за схожести цветов. Он неприхотлив к почве, растет даже на голом песке, некомфортно чувствует себя цикорий только в холодном климате и избыточной влаге. Может быть, именно живучесть и неприхотливость растения и дает ему такую силу, которую он дарит людям...

Его цветение приходится на разгар лета. Это стойкое к засухе многолетнее растение - ценный медонос, дает много пыльцы и нектара.

Цикорий - незаменимая приправа диетического меню. В корнях много инулина - ценного компонента в питании диабетиков. Кроме того, в растении содержатся аскорбиновая кислота, каротин, дубильные вещества. В млечном соке стебля и листьев присутствует лактуцин - горькое вещество, повышающее аппетит, обладающее антимикробным действием. Уменьшает потоотделение и успокаивает настой из соцветий цикория.

Корень цикория богат оксалатами. Не стоит употреблять в свежем виде, а также отвары и настои этого растения людям, страдающим болезнями почек, язвой желудка, а также анемией и пониженным давлением.

Заготавливают цикорий в июне-июле (траву и цветы) и в сентябре-октябре (корни).

Выведены сорта салатного цикория, листья которого богаты витамином С, каротином, солями калия. Их тушат с картофелем, используют как начинку с яйцом в пирогах. Из молодых стеблей и листьев готовят салаты с добавлением яблок, красного перца, капусты, горошка. Корни цикория также можно применять в салатах (со сладким перцем, огурцами и луком), винегретах (с солёными огурцами, зеленым горошком, морковью, луком, яйцами).

Рецепт

Кофе из корней цикория

Промытые корни цикория просушивают на воздухе, а затем поджаривают до золотистого цвета и размалывают в кофемолке, заваривают ½-1 ч. л. на стакан кипятка, добавляют сахар и молоко по вкусу.

Преимущество цикория перед кофе в том, что из-за отсутствия кофеина он не оказывает возбуждающего действия на центральную нервную и сердечно-сосудистую системы.